1

Boundless

Автомат с бесплатными учебниками

Опубликовано: 10.04.2013


«Вас не должны удивлять бесплатные учебники, потому что сегодня вы можете найти в интернете любую нужную информацию. Вас должно удивлять то, что студентов до сих пор заставляют покупать материал, который и так доступен».

Книжные Робин Гуды

На моем факультете был бунтарь, выступавший за то, что учебники должны быть бесплатными и доступными для всех. Он сканировал десятки учебников и выкладывал их на студенческом форуме. Проблемы у парня начались тогда, когда он выложил в сеть самый востребованный и дорогой из факультетских учебников — по праву в журналистике.

В нем-то и содержались слова об авторском праве, которые студент нарушал своим хобби. После этого эпизода его чуть не отчислили, и ему пришлось отказаться от своей славы Робин Гуда.

Boundless

История Ариэля Диаза из Бостона оказалась гораздо более удачной. Осознав, что образование становится все дороже, а возможностей для распространения информации — все больше, он вместе с напарником Аароном Уайтом придумал Boundless, cервис-конструктор, который собирает бесплатные учебники на основе информации из открытых источников.


Гроза монополистов

Американская книжная индустрия, конечно же, не порадовалась появлению проекта. Оборот рынка учебников в США оценивается в $7 млрд в год, и все находится в руках четырех книжных гигантов. Учебники стоят очень дорого — в семестр студент тратит на них от $800 до $1000.

Так как в своих альтернативных учебниках Boundless использует общедоступную информацию, издатели могут придраться только к порядку расположения глав, которые якобы скопированы из их платных версий. На проект три раза подавали в суд, но два дела уже удалось закрыть.

Boundless Boundless

Один из основных источников надежного и бесплатного содержания — проект OER («Открытые электронные ресурсы»), который был запущен институтом ISKME, исследующим управление знаниями в образовании. Он собрал более 40 тысяч учебных материалов — от цельных курсов до игр и симуляторов. Все они проверены на соответствие учебным стандартам и имеют лицензию Creative Commons. То есть, любой может использовать их для создания собственных уроков или учебников.


Робот-библиотекарь

Сейчас на Boundless собрано 18 курсов по самым популярным университетским предметам. В ответ на название необходимого бумажного учебника, алгоритм поиска соберет соответствующий вариант на замену из проверенных бесплатных источников. Все они указываются в конце каждой главы, так что при необходимости алгоритм можно подкорректировать. Жалоб пока не было, 80% студентов подтвердили, что не только нашли всю необходимую информацию, но и получили заветные баллы (в некоторых случаях даже выше, чем ожидали).

Ко всему этому удобству прилагаются поиск по тесту, возможность выделять и выписывать самое важное, собирать из этого важного карточки для тренировки знаний и памяти, проходить тесты. Само собой, все функции работают и на айпадах с телефонами.

Если замена необходимому учебнику еще не создана, можно оставить запрос. Чем больше запросов получает конкретное издание, тем больше вероятность, что команда разработчиков приступит к его созданию в первую очередь.

Boundless Boundless Boundless

Boundless рассчитывает увидеть среди своих пользователей не только студентов, но и преподавателей. Они могут присылать свои учебные планы, которые команда переработает в новый курс, доступный потом любому студенту.


Монетизация

Алгоритм отбора данных для своих учебников создатели Boundless называют «секретным ингредиентом» и не раскрывают: «Обработка контента — это именно то, на что команда тратит больше всего времени. Система меняется по мере того, как мы находим новые способы ее улучшить. Но однажды мы поделимся нашими наработками».

Пока что проект является полностью бесплатным и финансируется инвесторами (на старте удалось привлечь около $10 млн), но создатели планируют монетизировать его, предлагая более продвинутые функции, позволяющие пользователям получать еще больше информации в еще более удобном виде. Что конкретно они придумали, авторы пока не сообщают, но за них говорят расстроенные издатели. Они считают, что их интеллектуальная собственность поможет Boundless cобрать базу пользователей, которая и даст возможность заработка.

С первого взгляда кажется, что российским студентам от такого проекта нет никакой пользы: учебники у нас и так сравнительно дешевые, в большинстве своем — библиотечные. Однако, многие из них устарели, из-за чего интернет давно стал основным источником информации для тех, кто на самом деле хочет чему-то научиться. А те, что соответствуют времени, нескоро появятся в электронном виде.


Индира Валеева