1

Labster: будущее лабораторий

Опубликовано: 11.10.2013


Наблюдать химические процессы на молекулярном уровне, изучать приборы, собирать улики с места преступления. Edutainme узнали, чем можно заняться в виртуальных лабораториях Labster, и почему это интересней, чем нагревать пробирки в школьном кабинете.

Непростая лаборатория

Cервис 3D-лабораторий Labster запустился всего три месяца назад, но им уже пользуются тысячи студентов Стэнфорда, университетов Гонконга и Копенгагена. Меньше всего проект напоминает учебник — скорее, это научная игра, с помощью которой можно неплохо освоиться в самых разных областях. Причем речь идет не о теории, а о самой, что ни на есть, практике — тонкостях химических, физических и инженерных процедур. «Мы обнаружили, что использование реальных жизненных ситуаций способствует большей вовлеченности, а 3D-анимация повышает интерес к научным экспериментам», — рассказал Edutainme Майкл Бодаер, сооснователь и технический директор Labster. Все процессы сервис демонстрирует на молекулярном уровне — химические и биологические эксперименты разворачиваются прямо перед глазами, а не за стенками приборов. Для тех, кого не впечатляет даже это, в Labster можно смоделировать убийство и предложить собрать улики.

Главный пафос затеи — открыть всем студентам круглосуточный доступ к естественной науке. Далеко не каждый университет может позволить себе дорогое оборудование и реактивы, и уж, тем более, не каждый учитель разрешит управляться с ними по своему усмотрению. Возможности практически не ограничены: уже сегодня в Labster есть готовые лаборатории для 15 предметов — таких, как зоология, ботаника, вирусология, общая медицина, био-инженерия, химия, микробиология и др. Кстати, можно запросить и новую лабораторию, описав свои ожидания в специальной форме (впрочем, процесс разработки довольно трудоемкий, так что ее появления придется подождать). Кроме того, авторы готовы перевести игру на другие языки: Майкл Бодаер сообщил нам, что скоро выйдет русская версия.

Недавний мониторинг работы сервиса показал, что такие методы обеспечивают в два раза большую вовлеченность студентов, чем традиционные уроки с учебниками и контрольными. Знания и успеваемость можно проверить не только по ответам в тесте, но и по тому, как студенты выполняли задания в лаборатории и обращались с оборудованием.

Labster и другие

Подобные проекты уже были — достаточно вспомнить LateNiteLabs и LearnSmart Labs компании McGrawHill. В отличие от них, Labster, заступая на территорию лучших современных видеоигр, легко может затянуть не только школьников: одно дело — пробирки, другое — место преступления или ферма.

«Наши конкуренты просто виртуализируют традиционные методы преподавания, многие их которых уже зарекомендовали себя как неэффективные. Сотрудничая с учеными и преподавателями, мы смогли полностью обновить весь процесс обучения, заново изобрели принципы изучения естественнонаучных предметов. Labster может с помощью 3D-анимации объяснить, что происходит в приборе на наноуровне, а может создать и веселую викторину», — рассказал Бодаер в интервью TechCrunch. Действительно, шаблонные опыты по химии и биологии давно не приносят пользы: студент не проявляет свои способности, а сценарий эксперимента написан за него. Здесь же можно решать задачи не из учебников, а из реальной практики. Labster предложил неограниченный инструментарий и превратил обычные учебные семинары в исследовательские, оставляя место для открытий.

Labster может с помощью 3D-анимации объяснить, что происходит в приборе на наноуровне, а может создать и веселую викторину.

Одна из причин, по которой удалось изменить консервативные методы естественнонаучного образования — здоровая самокритика и готовность к переменам. Бодаер признается, что пока программное обеспечение сервиса слишком ограничено, чтобы активно экспериментировать, например, в области инженерии (что могло бы включать разработку сложных технических приборов для NASA). Пока на полную мощность Labster работает c химией и биологией.

Зато, в отличие от других виртуальных лабораторий, здесь все инструменты доступны бесплатно в течение трех месяцев. После сервис берет плату — $20 за одну лабораторию. Кстати, Labster также можно запустить на смартфонах и планшетах.


Нора Киркиж