1

Миллион долларов за место в вузе

Самый крупный коррупционный скандал в истории американских университетов

Опубликовано: 16.03.2019


В США разгорается крупный скандал, связанный с коррупцией при приеме в университеты. Влиятельные родители подкупали преподавателей и спортивных тренеров, чтобы фальсифицировать вступительные экзамены или получить место по квоте для спортсменов.

Что произошло?

В США вскрылась коррупционная схема, по которой молодые люди из влиятельных семей поступали в престижные университеты, такие, как Стэнфорд, Йель и Джорджтаун.

Прокуратура штата Массачусетс выдвинула обвинения 50 людям в 6 штатах. Среди них несколько голливудских звезд, бизнесмены и руководитель международной юридической фирмы. Цена за место начиналась от $200 тыс. и могла доходить до $6,5 млн. По словам прокурора Эндрю Леллинга, это самый большой скандал в истории приема в американские вузы. В расследование задействовано 200 сотрудников ФБР по всей стране.

Как работала схема?

Основными способами махинации стали подтасовка результатов экзаменов и продвижение по спортивной квоте. В первом случае преподаватели исправляли ответы абитуриентов на вступительных тестах, или вовсе сдавали экзамены вместо них. За такой экзамен родители платили от 15 до 75 тысяч долларов.

Во второй модели абитуриенты и их родители фальсифицировали данные портфолио, приписывая туда несуществующие заслуги в спорте, и подкупали тренеров, чтобы они пригласили молодых людей в университетские команды.

Важно, что речь идет не о единичных случаях, а о комплексной схеме. Ключевое место в деле занимает сеть организаций Edge College & Career Network. Их формальная деятельность — консультирование и подготовка абитуриентов к поступлению. Основатель сети Уильям Сингер пошел на сотрудничество со следствием и рассказал о деталях коррупционного бизнеса.

По словам Сингера, консультирование абитуриентов позволяло прикрывать перевод денег и не платить при этом налоги. С 2011 года по февраль 2019-го на его счет поступило около 25 миллионов долларов. Часть суммы пошла на подкуп тренеров и экзаменаторов.

«Есть главный вход, через который студенты попадают внутрь самостоятельно, — рассказывает Сингер, — и есть черный вход. Люди, которые хотят войти через него, выбивают себе привилегии, делая большие пожертвования. Но они не получают гарантий. А я создал боковой вход, который гарантирует, что семья попадет внутрь. Многих привлекло именно то, что я давал гарантии.»

В одном примере, подробно описанном в обвинительном заключении, родители абитуриентки Йельского университета заплатили Сингеру 1,2 миллиона долларов. Девушку, которая не имела особого представления о футболе, описали как капитана известной клубной футбольной команды в Южной Калифорнии. Главный тренер Йельского университета Рудольф Мередит официально пригласил девушку в женскую футбольную команду. Он получил за это минимум 400 тысяч долларов.

В некоторых случаях Сингер фальсифицировал этническую принадлежность студентов и другие данные об их биографии или здоровье. Одним родителям он посоветовал заявить, что у их сына инвалидность. Благодаря этому они получили два дня вместо одного на сдачу вступительных экзаменов, и их сын сдавал тест в одиночку, а не вместе с другими абитуриентами. Самое интересное, что, согласно судебным документам, сам молодой человек не знал о том, как организован его экзамен.

«Родители — главный двигатель этой махинации, — сказал на пресс-конференции прокурор округа Массачусетс Эндрю Леллинг. — Настоящие жертвы — это трудолюбивые студенты, которых сместили во время поступления менее способные молодые люди, чьи родители просто купили им место».

Что дальше?

Началась волна точечных увольнений сотрудников администрации из университетов по всей Америке. Стэнфорд, Техасский университет и Университет Южной Колумбии уволили главных тренеров.

33 родителя, два администратора экзаменов, девять тренеров и экзаменационный проктор находятся под стражей. Уильям Сингер освобожден под залог 500 тысяч долларов. Судебное слушание назначено на 19 июня.